Рынок музыкальных плейеров постигла уникальная судьба - мы с интересом ожидаем момента, когда само понятие "плейер для музыки" исчезнет и его место прочно займет  что-то непонятное, описываемое термином "медиа-гаджет".  Такое устройство будет играть видео, открывать фотографии ну и все остальное, что обычно оно играет и открывает. Между тем, покажите мне человека, который смотрит фильмы на этих устройствах, я таких не встречал.


Да вы и сами можете привести массу примеров, когда ваш плеер имеет возможность воспроизводить видео. Может-то он может, да вот кто ему даст? Смотреть кино на маленьком двухдюймовом экране - удовольствием малоприятное. Эта связь прослеживается совершенно четко - отсутствие достойного экрана оставляет функцию просмотра видео невостребованной.
Такое долгое вступление оправдано лишь одним - ни для чего другого, кроме хранения видео, большие объемы внутренней памяти в плейерах, не предназначены.  Это совершенно четко прослеживается на примере плейеров с флэш-памятью. Стандартный размер такого устройства: 8-16 гигабайт, чего вполне хватает для создания хорошей фонотеки на каждый день.  Рынок же HDD-плейеров весьма консервативен и уже несколько лет на нем ничего нового не происходит. Наблюдается настоящий застой.


Как еще можно понимать то, что всех игроков производителей HDD-mp3 плееров можно пересчитать по пальцам?  Львиную долю рынка занимает Apple, все остальные игроки исчезающе малы. Это Creative, Microsoft и всякая скромная экзотика типа фирм Dell и Coby. Компанию ARCHOS не учитываем по причине ее явно немузыкальной направленности.


Тем не менее, устройства представленные на рынке весьма интересны, и наш обзор поможет определиться  начинающим покупателям такой техники с выбором, а также расскажет о некоторых подводных камнях в довольно мутном потоке устройств "персонального аудио".
Мы выбрали двоих кандидатов на бой - Microsoft Zune HD (плейер с хард-диском, цена $330)  и  Cowon J3 (плеер с флэш-памятью, цена $220)
Microsoft Zune HD.

Вопрос века - может ли Zune HD сравниться с iPod Touch?  Вы должны понимать, что компания Apple, создавая свои устройства выбрала вполне конкретную бизнес-модель. Она заключается  в том, что яблочные устройства не могут существовать сами по себе, а включены в некоторую экосистему. Устройства от Microsoft более индивидуальны, в чем-то менее логичны, но они выполняют те же самые функции, что и масса остальных плейеров.Тяжелый алюминиевый корпус Zune HD хорошо лежит в руке, прекрасный экран размером 3,3 дюйма демонстрирует своеобразный интерфейс, которому нельзя отказать в оригинальности. Размер внутреннего хард-диска составляет 64 гигабайта.  Заряда батарей хватает на 33 часа воспроизведения аудио и на 8 часов показа фильмов. Разрешение экрана составляет 480x272 точек, и, к нашему сожалению, это явно не full HD (впрочем, размеры у экрана iPod довольно похожи - 480×320) Но цвета лучше и сочнее, чем у яблочных продуктов. Качественное видео 720p можно смотреть на внешнем экране, если подключить его HDMI кабелем.


Плеер звучит прекрасно, обладая глубокими басами и кристально чистыми верхними частотами. Впрочем, это стандартная ситуация для большого количества плейеров, и качество воспроизведения сильно зависит от выбранных наушников.
Cowon J3Этот плейер - яркий представитель известнейшего корейского производителя. Обращая особое внимание на качество звука, компания четко позиционировала себя как производитель плейеров аудиофильского качества.

Времени заряда батареи хватает на 64 часа воспроизведения музыки и 11 часов видео. Модель снабжена слотом для SD карточек, стандартная внутренняя память составляет 16 гигабайт. Экран размером 480x272 фантастически приятен и выглядит даже лучше экрана Zune HD. Интерфейс плейера не вызывает отрицательных эмоций - все вполне логично, и после привыкания, действия можно выполнять автоматически.
Звук Cowon J3 совершенно невероятен. Он звучит лучше чем Zune HD и iPod вместе взятые, и это объективная реальность. Плееры Cowon можно критиковать за ошибки в интерфейсе, малое количество рекламы, невнятную модель поведения на рынке. Но эти парни умеют делать прекрасный звук, за это им можно простить многое.


Выводы. Сравнивая эти две модели, можно прийти к выводу, что мы наблюдаем настоящий закат HDD устройств. Ничего не меняется много лет, плейеры на flash-памяти более надежны (не имеют механических частей), потребляют значительно меньше энергии (сравните время воспроизведения), в случае необходимости flash-плейеры  легко расширяются SD карточками. О цене и говорить нечего, она не в пользу HDD.  Вполне возможно, что ситуация изменится, когда вместо HDD будут устанавливать твердотельные накопители, а пока flash-плейеры вне конкуренции. Они надежны, они дешевы, и они здорово звучат, если выбирать правильного производителя.